아연이란?

 

<아연이 풍부한 음식. 출처 : wikipedia>

 

여러분은 아연을 떠올릴 때 무엇이 먼저 생각나나요? 제일 먼저 떠오르는 것이 금속일 거라 생각됩니다. 물론 아연은 산업에 이용되는 금속이기도 하지만 생체 내 200여가지의 효소를 구성하는 중요한 역할을 하는 무기질이기도 합니다. 여러분이 많이드시는 비타민제 대부분에 아연은 필수적으로 들어가 있는 성분입니다. 인체의 정상적인 면역기능과 DNA,RNA 합성에 관여하는 기능을 합니다. 사람의 몸에서 아연이 차지하는 비중은 2-4g 이며 뇌, 근육, , 신장, , 전립선, 눈에 많이 있습니다. 그 중 특히 전립선에 가장 높은 농도로 분포되어 있으며 그러한 이유로 전립선기능의 중요한 요소로 여겨지기도 합니다.

 

 

아연에 대한 오해

 

채식주의자는 아연 결핍이 많다?

육류는 아연을 많이 함유하고 있습니다. 그러한 이유로 채식주의자는 아연이 부족할 거라 생각하시는 분들이 많습니다. 하지만 육류 이외에 콩, 해산물, 정제되지 않은 곡물, 견과류 등에도 아연은 풍부합니다. 채식주의자는 아연이 부족하므로 보충제를 꼭 먹어야 한다는 말은 틀린 말입니다.

 

 

아연의 검증된 효능 : 아연이 필요한 사람

 

면역력 증강

우리 몸의 무수히 많은 세포들은 지금 이 순간에도 사멸하고 다시 분열하여 새로운 세포를 만드는 과정을 통해 생명활동을 합니다. 면역체계의 경우 특히나 이러한 세포교체의 과정이 활발합니다. 아연은 면역 세포교체를 원활하게 함으로서 우리 몸의 면역력을 증강시켜주는 역할을 하고 또한 우리가 감기에 걸렸을 때 증상을 완화시켜 주고 감기가 빨리 떨어지도록 도와줍니다.

 

노인성 시력감퇴에 도움이 됩니다.

노인성 질환에 관한 연구에서는 아연의 섭취가 노인성 황반 변성 (시력감퇴의 한 요인) 에 있어서 효과적인 하나의 치료 보조제가 될 수 있다는 결과가 있었습니다. 아연은 정상적인 세포분열을 원활하게 해주는 역할을 하므로 황반의 비정상적 퇴화를 막아주는 것이 아닐까 생각됩니다.

 

전립선 암에 관련된 연구가 진행중입니다.

아직 인체에 있어서 직접적인 실험을 하지는 못하였지만 아연이 전립선 암 세포를 죽이는데 도움이 될 수 있다는 증거들이 밝혀지고 있습니다. 아연은 우리 전체 몸 중 전립선에 가장 많이 포함되어 있습니다. 전립선은 아연이 원래 존재하는 곳이며 비 침습적인 약물 화학 요법으로서의 가능성이 인정받아 연구가 진행되고 있습니다. 앞으로 긍정적인 연구결과가 나오길 기대해 봅니다.

 

 

아연의 부작용

-과다복용시 오히려 면역기능이 저하 될 수 도 있습니다.

아연을 과다 복용하게 되면 우리 몸에서 구리, 철 이온의 흡수기능이 저하됩니다. 이러한 이유로 적혈구의 활성 저하가 나타날 수 도 있으며 면역력이 저하되기도 합니다. 면역력을 키우기 위해 아연을 복용했지만 오히려 떨어지게 되는 아이러니한 상황이 벌어지기도 하는 것입니다. 그러나 이는 1일 평균 권장량인 여성 8mg 이하, 남성 11mg 에서 약 10배 이상을 복용하였을 때 나타날 수 있는 부작용이라고 합니다. 그러므로 아연 보충제를 지나치게 섭취하지만 않는다면 크게 걱정하실 필요는 없으리라 생각됩니다.

 

이웃한의사 온라인 상담실의 Best Q&A

 

Q:비타민처럼 아연도 결핍증상이 있나요? 있다면 어떤 증상들이 있는지 알고싶습니다.

A: 네 그렇습니다. 아연도 비타민과 마찬가지로 결핍 시 나타나는 다양한 증상들이 있습니다. 이는 아연을 섭취가 적어서 라기 보다는 위장염, 흡수장애증 등으로 인해 섭취한 아연이 우리 몸에 흡수가 잘 되지 않아서 생기는 경우가 많습니다. 일단 우리몸에 아연이 부족해 진다면 우울증이 나타나기 쉽고 설사, 성성숙지연, 성장 지연, 면역력 저하, 피부 상처 치유 저하 등의 증상이 나타납니다. 일반적인 식사를 통해 아연을 부족함 없이 섭취하는 경우가 많기 때문에 특별한 질환이 없다면 아연 결핍증에 대해 너무 걱정하실 필요는 없습니다.

 

Q: 출산을 앞두고 예비 엄마입니다. 철분제나 엽산 처럼 아연도 임산부에게 중요하다고 하는데 정말 그런가요?

A: 임신한 여성이나 수유부의 경우 일반 여성보다 아연의 요구량아 높아집니다. 아주 많은 양은 아니고 약 1.5배 정도라고 밝혀져 있습니다. 육류, 해산물과 견과류에 많이 들어있기 때문에 그 부분에 조금 더 신경 써서 드시면 좋을 것 같습니다.

 

Q : 아연 보충제를 먹이면 아이들이 키가 잘 큰다고 하는데 사실인가요?

A: 아에 틀린말은 아니지만 그렇다고 꼭 맞는 말도 아닙니다. 키를 크게 하는 요소는 너무도 다양합니다. 아연은 올바른 세포분열 및 성장에 중요하기 때문에 아이들에게 중요한 영양소임은 사실입니다. 하지만 유전적 요인, 수면시간, 스트레스 등 복합적 요인들이 작용하여 성장에 영향을 미치기 때문에 아연 보충제가 도움이 될 때가 있고 안될 때가 있습니다.

 

보충(토막상식)

 

개발도상국의 아이들을 위해 꼭 필요한 아연

개발도상국에 있는 약 20억명의 아이들이 아연결핍으로 고생하고 있다고 합니다. 아연결핍 상태의 아이들은 감염의 위험이 높고 만성 설사질환이 많으며 영아 사망률도 높습니다. WHO 에서는 이러한 심각한 영양장애 아이들을 위해 다른 식품, 약품과 함께 아연 보충제도 지급한다고 합니다. 이런 아이들을 위해 더 많은 관심과 도움이 필요합니다.

 

참고

-Therapeutic effects of oral zinc in acute and persistent diarrhea in children in developing countries: pooled analysis of randomized controlled trials

Bhutta, ZA; Bird, SM; Black, RE; Brown, KH; Gardner, JM; Hidayat, A; Khatun, F; Martorell, R et al The American journal of clinical nutrition 72 (6) (2000)

-Zinc deficiency : Has been known of for 40 years but ignored by global health organisations

Prasad, A. S. British Medical Journal 326 (7386): 409.(2003)

- Zinc Supplement Use and Risk of Prostate Cancer

Leitzmann, M. F.; Stampfer, M. J.; Wu, K.; Colditz, G. A.; Willett, W. C.; Giovannucci, E. L. JNCI Journal of the National Cancer Institute 95 (13): 1004 (2003)

 

 

클릭하시면 해당 링크로 이동합니다.

 

1편 : 아연이란? 아연의 효능은 무엇일까?

2편 : 아연의 효능 및 결핍증. 아연이 많은 음식은 무엇일까?

 

 

Posted by 이웃한의사

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  1. BlogIcon 이현래 2014.10.23 21:49 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    전립선 비대증
    한방으로 치료할 수 없습니까?
    있다면 어떤 약이 있읍니까?
    단방은 요?
    알려주시면 감사하겠습니다

    • BlogIcon 이웃한의사 2014.11.12 09:32 신고  댓글주소  수정/삭제

      단방으로는 산수유가 도움이 됩니다.동의보감에서 산수유는 신장을 보하고 양기를 북돋아 주는 약재라 이르고 있습니다. 아침 저녁으로 산수유를 차로 끓여 마시면 좋습니다. ^^