엽산이란?

 

<시금치. 출처 : wikipedia>

 

엽산염(Folic acid)이나 폴라신(folacin, folate)이라고 불리는 엽산B9으로 불리는 비타민B의 한 종류입니다. 엽산은 적혈구뿐만 아니라 (신경계통의 화학 성분인) 노르에피네프린세라토닌을 생산하는데 중요한 역할을 합니다. 이것은 DNA를 합성하고 복구하며 뇌의 기능을 정상적으로 발달시키는데 도움을 주며 척추액의 중요한 부분이 됩니다. 엽산은 특히 유아기와 임신기의 세포 분열과 성장에 중요합니다. 아이들과 성인들 모두 건강한 적혈구를 생산하고 빈혈을 막기 위하여 엽산섭취가 필요합니다. 엽산은 또 척추이분증, 무뇌증과 같은 신경관 결손을 방지한다고 알려진 영양분입니다. 일부에서는 조산의 위험을 줄여준다는 보고도 있습니다.

 

 

엽산에 대한 3가지 오해

 

엽산이 암을 억제한다?

암세포들은 높은 수준의 엽산을 필요로하고  엽산수용체의 과활성을 나타냅니다. 이러한 발견에 따라 엽산수용체를 목표로 하는 많은 항암제가 개발되고 있습니다. 몇몇 연구들은 엽산의 섭취가 식도암, 위암, 난소암 등의 발생률 저하와 관련이 있다고 말했지만 실제로는 별 상관이 없으며 심지어 암에 걸린 환자들이나 전암 단계에 있는 사람에게는 더욱 피해가 될 수 있는 것으로 밝혀졌습니다.

 

엽산이 부족하면 심혈관 질환이 온다?

엽산이 호모시스테인(homocystein, 단백질을 구성하는 아미노산의 일종으로 근래에 뇌졸중이나 심장질환 등이 유병률을 높이는 것으로 알려져 있다. 역자주)의 수치를 낮춰주기는 하지만 심혈관질환의 발생을 억제하지는 못합니다.

 

엽산이 노화를 방지한다?

한 연구에서 대장균에 대한 엽산의 작용과 과다한 엽산이 세포독성을 가질 수 있다는 것을 토대로 엽산이 노화를 증가시킬 수 있다는 결론을 이끌어 내었습니다. 이는 엽산을 구성하는 glycation이 노화와 함께 증가하는 것을 근거로 하고 있습니다.

 

 

엽산의 검증된 효능

 

엽산은 새로운 세포와 혈액을 형성하는데 필요합니다.

엽산은 새로운 세포를 형성하고 유지하는 과정에서 DNA RNA의 합성을 돕고 DNA 변성을 막는 데 반드시 필요합니다. 빠른 세포 분열과 성장이 일어나야 할 때 특히 중요합니다. 엽산이 적혈구의 생산과 관련한 세포분열에도 관여하기 때문에 엽산결핍이 거대적아구성 빈혈을 초래하기도 합니다. 어린이와 성인 모두 백혈구와 적혈구의 적절한 생산을 위해 엽산이 필요하므로 엽산이 부족하면 빈혈이나 그로 인한 피로, 집중력의 저하 등이 나타날 수 있습니다.

 

엽산은 태아 신경관의 정상적인 발달에 필요합니다.

임신초기의 적당한 엽산섭취는 선천기형의 방지와 태아 신경관 결손의 예방에 중요한 역할을 합니다. 또한 엽산섭취는 선천 심장질환이나 구순열과 같은 선천성 질환들도 예방해주는 역할을 합니다.

 

생식능력 향상에 필요합니다.

 엽산이 정자의 유전적인 결함을 줄여줍니다. 즉 엽산은 여성에서뿐만 아니라 남성이 복용시에도 생식능력을 높여주는 역할을 하는 중요한 성분입니다.

 

엽산의 부작용

- 일반적으로 임산부들에게 나타나는 엽산제 부작용으로 나타나는 증상은 메슥거림, 구토, 트림, 어지러움, 건조증, 복부팽만감, 설사 등 주로 소화기계의 증상입니다. 이는 임신초기에 나타나는 입덧과 증상이 어느정도 비슷하기 때문에 많은 산모들이 모르고 넘어갈 수 있는 부분입니다만, 입덧이 심하신 분들은 엽산제의 부작용을 의심해볼 필요가 있습니다.

 또한 홍반, 피부발진, 가려움증, 전신권, 호흡곤란 등의 알레르기 증상이 나타날 수 있고, 수면장애나 집중부족, 과잉행동, 과민성, 흥분, 우울증, 혼란, 판단력 장애 등의 중추신경계 증상이 과다복용(1mg 이상)으로 인해 나타날 수 있으니 이런 경우 복용을 중지하고 의사나 약사와 상의할 것을 권합니다.

 

- 합성 엽산제의 복용이 태어날 아기에게 천식 등 호흡기계 질환을 유발할 수 있다는 연구 결과도 있습니다. 엄마들을 대상으로 임신 중, 출산 후 설문조사를 하여 임신 중 엽산보충제를 복용한 것과 출생 후 소아에게 천식이 일어나는 빈도의 관련성을 연구한 결과 임신기간 중 엽산보충제를 복용한 경우 18개월 이하 영아에게 천식 및 하부 호흡기 감염이 발생할 가능성이 더 높은 것으로 나타났습니다.

 

 

이웃한의사 온라인 상담실의 Best Q&A

 

Q: 천연성분으로 이루어진 엽산제는 먹어도 부작용이 없겠죠?

A: 천연성분이라고 하는 엽산제도 역시 엽산성분만을 임의로 추출해낸 것이기 때문에 합성엽산의 범주에 들어갑니다. 천연성분에서 추출했다고 광고하지만 말을 좀 다르게 했을 뿐인 겁니다. 원래 엽산의 발견도 시금치에서 추출된 성분에서 시작된 것입니다. 지금도 엽산이 들어있는 식물에서 엽산형태만을 추출해서 알약처럼 제조를 하고 있습니다.

 

Q: 엽산제를 먹고 이마나 턱에 뾰루지가 나는 데 이것도 엽산의 부작용인가요?

A: 뾰루지와 같은 두드러기 증상도 엽산의 부작용으로 인해 나타나기도 합니다. 두드러기와 같은 피부증상들이 소화기의 영향으로 인해 발생하는 경우들이 상당수 있습니다. 엽산을 꼭 복용해야 하신다면 잠시 중단하셨다가 다시 드시거나 다른 엽산제로 바꿔볼 것을 제안드립니다.

 

 

보충(토막상식)

 엽산이 풍부한 음식은 생각보다 다양합니다. 먼저 녹색의 잎채소나 두류, 곡류, 강화된 씨리얼 등 주변에서 흔히 볼 수 있는 음식들에 많이 들어 있습니다. 서구화된 식생활로 인해 건강한 곡물이나 채소에 섭취 정도가 낮아져 엽산이 부족한 사람들이 생긴 것입니다. 또한 비타민 C가 풍부한 과일들이 중요한데요. 과일자체의 엽산 함유량 뿐만 아니라 비타민C가 체내에서 엽산의 흡수율을 높여주는 작용을 하기 때문에 충분한 과일 섭취가 필요합니다.

 

 신경관결손(Spina bifida) - 태아의 신경관이 닫히는 임신 21~28일 사이에 모체의 엽산이 결핍되면 나타나는 질병. 태아의 척수나 척추 말단이 부풀어 나오거나 무뇌아로 태어나고 무뇌아일 경우에 출생 직후나 며칠 이내에 사망함.

 

 

참고

- “Folic acid: influence on the outcome of pregnancy”

 Scholl, TO; Johnson, WG/ The American journal of clinical nutrition / 2000 / 71 (5 Suppl): 1295S–1303S. PMID 10799405

- “Will mandatory folic acid fortification prevent or promote cancer?”

Kim YI / Am J Clin Nutr / 2004/ 80 (5): 1123–8. PMID 15531657

- Folate and Your Health - HealthLinkBC File #68g Healthlinkbc.ca.

 http://www.healthlinkbc.ca/healthfiles/hfile68g.stm. Retrieved 2012-09-09

- “Folic acid supplements in pregnancy and early childhood respiratory health”

H berg SE, London SJ, Stigum H, et al../ Arch Dis Child / 2009 / 94(3):180-184

 

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1편 : 엽산의 정의, 엽산의 효능, 엽산의 복용시기, 엽산의 복용 권장량, 엽산 결핍시 증상

2편 : 엽산제 부작용 / 엽산제 증상

3편 : 엽산 풍부한 음식(엽산 많이 들어있는 식품)

 

 

Posted by 청년한의사

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  1. BlogIcon 소심한우주인 2013.02.21 10:48 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    자연스럽게 섭취하는 것이 가장 좋겠네요...^^

  2. BlogIcon 레인포스 2013.02.21 14:08 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    덕분에 많은 정보 보고 갑니다..
    즐건 오후시간되세요,,^^

  3. BlogIcon 팩토리w 2013.02.21 22:28 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    엽산도 부작용이 있었군요~~
    남자도 엽산이 도움이 된다고 써 있는데 엽산차같은걸 마시면 되움이 될까요,,? 칭구한테 선물받은게 있어서요 ㅋㅋ

  4. BlogIcon 신럭키 2013.02.22 01:13 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    음식도 잘 알고 먹어야겠어요.
    알아뒀다가 친구들한테 이야기해줘야겠네요 :)

  5. BlogIcon Raycat 2013.02.22 01:35 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오호 새로운 사실을 알았습니다.

  6. BlogIcon 금정산 2013.02.22 09:03 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    엽산의 유익한 정보 잘 보고 갑니다.
    즐거운 금욜 머신 시간 되세요 한의사님

  7. BlogIcon 러브곰이 2013.02.22 10:29 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    임신 3개월 전부터 엽산 먹음 좋다는 얘기만 듣고 있었는데 부작용도 있었네요 ;;
    역시 잘 알아보고 먹어야 겠어요 :)

    • BlogIcon 청년한의사 2013.02.25 09:22  댓글주소  수정/삭제

      네 사실 우리나라의 전통적인 식사는 엽산이 부족하지 않습니다. ㅎ 음식에 조금만 신경 써주시면 엽산 부족으로 문제가 생기진 않으실 겁니다. ㅎ

  8. 최수정 2014.01.06 21:59  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저는 임신 10주정도 됐는데 담당선생님이 엽산제를 네알씩 먹으라고 하세요 .알아보니 부작용도 있는것같은데 괜찮을까요?

    • BlogIcon 이웃한의사 2014.01.07 14:06 신고  댓글주소  수정/삭제

      안녕하세요 최수정님 ^^ 부작용은 정해진 양 이상으로 과량을
      복용했을때 나타납니다. 정해진 양 이상으로만 드시지 않도록 주의하시면 됩니다. 건강하게 아기 출산하시길 기원합니다.ㅎ

  9. 무지개 2014.03.04 17:20  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저는 임신준비로 6개월이상 엽산(500)을 복용중인데, 가끔 메스꺼운 증상과 복부에 열이 나고, 따끔거릴때가 있는데 이것도 부작용인가요? 그러면 임신가능성도 낮아지는건가요?

    • BlogIcon 청년한의사 2014.03.06 14:57 신고  댓글주소  수정/삭제

      안녕하세요 무지개님 임신준비로 6개월이상 엽산 복용은 기간이 너무 깁니다 엽산 복용자체도 추천드리고 싶지 않지만 6개월을 넘어가는 건 모든 건강기능식품에서 금해야할 사항입니다. 내분비계나 무기질 성분의 혼란이 올 수 있어서요, 메스껍거나 위장장애로 인해 피부 자각증상이 있으신것 같습니다 엽산 부작용일 수 있으니 일단 중단하실것을 권하겠습니다.
      엽산 복용으로 인해 임신가능성이 낮아지는 지에 대한 연구결과는 없어서 확신은 못하겠습니다.
      감사합니다

  10. 엽산ㅜ 2018.04.30 12:33  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    엽산제대신 엽산채소야채과일을 얼마만큼 섭취해야 하나요?ㅎ
    엽산 1000mg감이 안와서요